San Cristóbal de las Casas (primera parte)

Por José Alberto Gaytán García*

El pasado mes de febrero tuve oportunidad de asistir al encuentro nacional de bandas de guerra de los institutos tecnológicos de México, encuentro que en su versión 2009 se celebró en el tecnológico de Tuxtla Gutiérrez, ubicado en el bello estado de Chiapas. Antes de viajar, le pregunté al Ing. José Luis Fernández, quien trabaja con su servidor en el tec de Misantla y conoce bien Chiapas, me orientara donde quedarme en Tuxtla Gutiérrez, el ingeniero Fernández me aconsejó quedarme mejor en San Cristóbal de las Casas, ya que el clima templado, la historia y la belleza del lugar son mas atractivos que la calurosa ciudad de Tuxtla Gutiérrez.

San Cristóbal de las Casas

La inauguración del evento de bandas de guerra era el martes 24 de febrero, así que acepté la recomendación del Ing. Fernández y llegué el domingo a mediodía al aeropuerto de Tuxtla Gutiérrez, para de ahí trasladarme por carretera a San Cristóbal de las Casas, que está a 56 km hacia los altos de Chiapas, el taxi hizo como una hora y diez minutos cuando mucho, ya que la autopista que conecta estas dos ciudades es de primera clase, limpia, segura y súper cuidada, tanto que la gente de allá la conoce como la “supercarretera”.

Después de instalarme en un hotel cerca del centro, en compañía de mi esposa Sandra, me dediqué a recorrer librerías, iglesias, templos, monumentos y sitios de interés histórico; al atardecer llegamos al parque principal, el cual tiene un vistoso kiosco en forma de fuente, en el piso de abajo funciona una cafetería cuyos clientes se entretienen escuchando la marimba municipal (que toca en la parte de arriba) mientras disfrutan un buen café de los altos de Chiapas.

Alrededor del kiosco hay una serie de placas con información histórica de la ciudad, por ejemplo, leyendo dichas placas, me enteré que la ciudad fue fundada con el nombre Villa Real en 1528 por uno de los capitanes de Hernán Cortés, llamado Diego de Mazariegos y que Fray Bartolomé de las Casas, el gran defensor de los indios, llegó aquí en 1545 para hacerse cargo del primer obispado de la Villa Real; más adelante hay otra placa señalando que en 1824 la provincia de Chiapas, que pertenecía al reino de Guatemala, fue declarada unida a México y que su primer capital fue San Cristóbal de las Casas; continué mi “tour histórico” alrededor del kiosco para enterarme también que en 1828 se fundó en esta ciudad la primera escuela normal de América; me llamó la atención una estatua ubicada al fondo del kiosco, casi frente al palacio municipal, me acerqué para ver de que personaje ilustre se trataba; lo primero que leí en la base de mármol que sostiene la estatua, fue la frase siguiente:

“Un hombre vale por lo que sirve, no por lo que sabe y menos por lo que tiene”. Manuel Velasco Suárez, 28.XII.1914-2.XII.2001, Hijo predilecto de esta Ciudad, Chiapaneco Universal, Científico, Pacifista y Humanista.

A un costado de la base de mármol había más información biográfica de Manuel Velasco Suárez, quien fue un prominente cirujano, profesor emérito que impartió clases de medicina por más de 50 años en la UNAM, fundador del Instituto Nacional de Neurología y Neurocirugía de México, institución que lleva su nombre, fundador de la Universidad Autónoma de Chiapas, vicepresidente en América Latina de la IPPNW, una organización internacional de prevención de la guerra nuclear que en 1985 ganó el Premio Nobel de la Paz y gobernador de Chiapas durante el sexenio de Luis Echeverría.

Manuel Velasco Suárez

Regresé emocionado a la mesa del kiosco, reflexionando cómo en tan pocos metros cuadrados me había encontrado tanta información valiosa de la historia de México y pensando en cuan cierta y atinada era la frase de que “Un hombre vale por lo que sirve, no por lo que sabe y menos por lo que tiene”. Continuará…

jalbertogaytangarcia@gmail.com
A40R6/17.

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Acerca del autor

José Alberto Gaytan
José Alberto Gaytan
José Alberto Gaytán García ha escrito artículos y ensayos de corte académico en diarios y revistas de México y de los Estados Unidos; ha participado en importantes proyectos académicos e impartido conferencias sobre temas de historia, tecnología y educación en el marco de las relaciones entre México y los Estados Unidos, tema en el cual realizó sus estudios de doctorado en The Graduate School of Internacional Studies de la Universidad de Miami.

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